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tv   BBC World News America  PBS  January 18, 2013 5:30pm-6:00pm EST

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éste, es un asesino despiadado. el virus del ébola se esconde en el interior de la selva ecuatorial africana. pero recientemente un grupo de científicos ha establecido un cerco en el lugar donde se esconde mientras permanece inactivo. siguiendo su rastro, nos dirigimos al monte elgon, un volcán en la frontera entre kenia y uganda. en la parte del monte que corresponde a kenia, existe una caverna legendaria. la caverna kitum. en dos ocasiones las personas que la visitaron se infectaron del virus del ébola.
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la caverna ya era famosa mucho antes de que los dos visitantes murieran. algunos nativos y exploradores situaban en su interior el legendario cementerio de los elefantes. y aunque ya hace tiempo que se demostró la falsedad de la leyenda, hay algo de verdad detrás del mito. ♪ las marcas en la entrada señalan la larga historia que comparten los elefantes y las cavernas. pero hay que esperar a la noche para entender el secreto de los elefantes en la caverna kitum. ♪ escondidos en la oscuridad, los elefantes abandonan la selva de elgon y llegan a kitum buscando las sales de sus paredes interiores.
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♪ guiadas por su increíble sentido del olfato, las manadas entran en la caverna donde son consumidas por la oscuridad. una verdadera ventaja para estos enormes animales con un sentido de la vista tan malo. pero el olor de la sal que necesitan con tanta urgencia y que no pueden obtener en la selva, se encuentra concentrado en el aire. sus colmillos son perfectos para extraer el mineral de las paredes. por cientos de años, los elefantes han ido agrandando la cueva. pero de vez en cuando
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un derrumbe en el interior mata alguno de ellos y su esqueleto viene a sumarse al de otros muchos. creando algo parecido a un cementerio. para el equipo de rodaje los elefantes y su leyenda no eran el objetivo prioritario. en la profundidad de la caverna, ocultos en la oscuridad millones de pequeños seres voladores esconden el secreto del virus del ébola. experimentando entre interés y temor nos adentramos en la caverna. [muriciélagos chillando] ¡iii,iii,iii!
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uriciélagos chillando] ¡iii,iii,iii! un dispositivo de visión nocturna hace posible investigar la oscuridad interior. [muriciélagos chillando] ¡iii,iii,iii! la luz espectral de la lente muestra que la bóveda de la cueva está cubierta de murciélagos. encendimos una luz. los murciélagos duermen durante el día, buscando las grietas en las rocas y las irregularidades en el techo para poder sujetarse. una incesante lluvia de excremento de murciélago cae desde lo alto, cubriendo el suelo de la caverna.
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al parecer es aquí donde el mortal virus permanece escondido. recientemente, un equipo de científicos descubrió de que al menos tres especies de murciélagos de la selva centroafricana son portadores del virus del ébola. los murciélagos no se infectan así mismos. por lo que no mueren. pero al caer la noche la colonia sale al exterior y sus excrementos impregnan las hojas de la selva. las mismas hojas que comen chimpancés y gorilas. ¡eh...! a finales del 2002... gracias a que se podían seguir sistemáticamente varias familias de gorilas que estaban completamente habituadas, se pudo detectar las primeras evidencias de desaparición de individuos en los grupos. y es cuando por primera vez obtuvimos detalles de cómo el virus ébola puede afectar a las poblaciones de gorilas y chimpancés. entonces concretamente en la zona donde trabajábamos nosotros, nosotros trabajábamos con cinco grupos focales.
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esos grupos se insertan en lo que actualmente es el santuario de gorilas de losi que fue creado por iniciativa de la población local, es un área de 280 kilómetros cuadrados. y actualmente en esos 280 kilómetros cuadrados, hemos estimado que deben quedar 50 gorilas y la estimación anterior debían ser alrededor de los mil. realmente el impacto de ébola es catastrófico, localmente y a gran escala también podíamos decir que provoca un... un desastre, porque el siguiente año o sea ha pasado... aproximadamente 11 meses volvió haber una epidemia que afectó la zona donde se había detenido la primera y en el tercer año, afectó también al parque nacional de odzala a una distancia considerable de la zona que fue afectada la primera vez. es una zona donde la densidad de animales es muy elevada como ocurre en odzala que es la más elevada de áfrica central.
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si algunas familias están contaminadas el efecto de propagación de grupo a grupo... es mayor. entonces el impacto puede ser realmente desastroso. ♪ (narrador) navegamos hacia odzala el parque nacional donde trabaja actualmente magdalena bermejo. ♪ durante las ocho horas de navegación que nos llevarían a odzala la selva que nos rodeaba periódicamente se veía separada por pequeñas áreas de sabana. una señal de que nos estábamos aproximando a nuestro destino final. sorprendimos algunos animales que se encontraban cerca del banco del río que huían cuando nos aproximábamos. es una señal inequívoca de que nos estábamos acercando al área protegida de odzala. ♪
5:40 pm
abarcando sabana, selva impenetrable y exhuberantes bais odzala cuenta con la mayor densidad de gorilas de todo el país. lo que lo convierte en el lugar perfecto para comenzar a desarrollar el ecoturismo que tanto necesita el congo. pero después del brote del ébola, entre los años 2000 y 2002 muchas personas dieron por hecho que los gorilas de odzala habían desaparecido por completo. una suposición que dañó gravemente al parque. lo que podemos decir al mundo es que el ébola no exterminó a todos los gorilas del parque nacional de odzala kokoua. sentimos los efectos del virus del ébola, lo que contribuyó a la fragmentación de la población de gorilas. pero siguen aquí. y los grupos son cada vez más numerosos,
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incluso la señora bermejo ha vuelto a proseguir sus trabajos de habituación con nuevos grupos de gorilas. el cual, según dice, son aparentemente más favorables. decimos todo esto con el propósito de desmentir lo que muchas personas dijeron acer de que el virus del ébola había exterminado a los gorilas de odzala y esto no es verdad. ♪ (narrador) el alojamiento en odzala era muy popular antes de la epidemia. ahora, se encuentra vacío. el efecto del virus del ébola, aún sigue sintiéndose aun cuando los gorilas han vuelto la falta de información sobre el virus más temido del mundo, continúa alejando a los turistas. la transmisión del virus del ébola no puede efectuarse a menos de que se toque o se consuma la carne de un gorila infectado por este virus.
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en diferentes partes de pokola, las autoridades del congo han llevado una exhausta prevención, así como una campaña de concientización en las poblaciones cercanas. para que la gente evite comer carne de gorila o de cualquier simio grande. por lo que, así como la gente en los poblados vecinos, los turistas no pueden ser infectados por el virus del ébola. incluso, cuando haya un brote siempre y cuando el turista haya evitado el contacto o el consumo de la carne de gorila. (narrador) odzala necesita urgentemente la atención de la comunidad internacional. así como necesita del turismo que antes venía a disfrutarlo. un turismo que cesó porque creyó que ya no quedaban gorilas y que era fácil contagiarse del ébola.
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la falta de información está acabando con el parque. ♪ gran parte de la información esencial para los esfuerzos de la conservación de este masificado siglo xxi, puede encontrarse en los nuevos parques zoológicos y en sus fundaciones conservacionistas. en bioparque, quieren que la gente conozca la belleza y la problemática de las selvas. y un primer paso consiste en enseñar sobre muchas especies desconocidas para la inmensa mayoría. ♪ liberia, la hipopótamo pigmea enviada desde el zoológico de fuengirola es una de ellas. junto con su madre,
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entra al río por primera vez. para su sorpresa se encuentra rodeada de muchos animales extraños que comparten el mismo recinto. ♪ existe una creencia que afecta a los zoológicos, ésta manifiesta que los animales no deben ser sacados de su hábitat natural para ser llevados a un parque zoológico. pero ningún zoológico que pertenece a la generación actual trata con animales que han sido atrapados en la selva. como liberia, la mayoría han llegado desde otros zoológicos europeos donde nacieron para encontrarse con una reproducción del hábitat natural de su especie. ♪ estos nuevos parques son una parte imprescindible de la conservación de los bosques tropicales.
5:45 pm
aquí el público empieza a interesarse por las especies y sus ecosistemas. miembros de este público, alejados de la selva y su realidad habitan en países que cuentan con fondos para sustentar los esfuerzos por la conservación. y al interesarse por las selvas este mismo público puede hacer presión para que sus gobiernos ayuden directamente a su conservación. de esta forma, todos nosotros que muchas veces creemos que son problemas demasiado grandes o demasiado lejanos para hacer algo, podemos contribuir en gran medida a salvar a los bosques tropicales. ♪ en la localidad de pokola, en el noroeste del congo. la cib ha abierto un hospital para la gente local.
5:46 pm
"clínica médica" la mayoría de los habitantes del país, no tienen accesos a los hospitales ni a doctores. dentro de los parques y de los sitios de explotación de madera sustentables, las comunidades locales no sólo encuentran trabajo en el turismo, la tala y procesando madera. sino que además reciben educación y cuidado sanitario. y en respuesta son los propios lugareños los que se preocupan y cuidan de un patrimonio natural en el que ven su única esperanza para el futuro. la población también es sensible a la preservación de la biodiversidad, sobre todo en las áreas protegidas. tenemos áreas protegidas que han sido defendidas por las poblaciones locales durante las guerras. las poblaciones, las han protegido porque eran conscientes del patrimonio excepcional que contenían. y que podría ser una fuente de desarrollo de importantes tividades económicas.
5:47 pm
sobre todo, de ecoturismo y de otros servicios ecológicos. (narrador) la cib intenta demostrar que la explotación maderera de bosques tropicales es compatible con la conservación y puede beneficiar tanto a la selva como a las comunidades locales. dos mundos que siempre han sido opuestos ahora deben llegar a un acuerdo para poder conseguir un objetivo común. la selva que se quiere proteger es el más preciado legado para las poblaciones locales de estos países en vía de desarrollo. pero para asegurarse de que se mantenga redituable y que no se destruya al hacerlo, todos los involucrados deben unir fuerzas y en este punto explotación forestal, conservación, investigación y turismo deben llegar a un objetivo común. todos trabajamos para la conservación, sea de actividad de turismo como la conservación.
5:48 pm
¡eh...! como la investigación y si no se unen fuerzas... es prácticamente imposible llegar a los resultados. (narrador) el turismo necesita una infraestructura que apenas esté empezando a planificarse en los países de áfrica ecuatorial. la industria maderera puede ser un primer paso para cimentar dicha infraestructura. o podría convertirse en una actividad que destruya la selva y las esperanzas del desarrollo sustentable. creo que los mercados están realmente evolucionando y hay una consciencia planetaria sobre el tema de la conservación de las selvas. y me parece evidente que hoy podemos conciliar conservación y explotación económica. estamos trabajando con una organización no gubernamental de conservación como la sociedad para la conservación de la vida silvestre. ésta es una verdadera relación cooperativa que en una gran concesión forestal como la cuenca del congo, trabajando con un parque nacional una administración sustentable y la conservación pueden llevarse a cabo simultáneamente. (narrador) irónicamente,
5:49 pm
para que esto realmente sea posible a corto plazo los países desarrollados tendrán que ayudar a financiar estos primeros pasos hacia la sustentabilidad de las selvas y sus comunidades locales. la obligación de preservar este patrimonio, ya no recae solamente en los países que lo albergan sino en el planeta como un todo. por esta razón, los países con más posiblidades deben ser más generosos. y ayudar para solventar el esfuerzo colectivo que vamos a afrontar con esta preservación, para poder tener éxito y vencer a este desafío. y que juntos, podamos contestar al llamado de la conservación de los ecosistemas forestales en áfrica central. ♪ (narrador) los países desarrollados ayudarán a sustentar la explotación de las selvas tropicales,
5:50 pm
únicamente si se despierta la conciencia con respecto a la necesidad de hacerlo y el papel tan importante que estas selvas tienen para nuestra propia supervivencia. y somos nosotros los ciudadanos de estos países más desarrollados los que debemos presionar a nuestros gobernantes así como colaborar con las fundaciones que sirven de conexión entre estos dos mundos. ♪ en bioparque, un bai artificial está empezando a captar la atención de una población que desconoce la belleza y fragilidad de la selva. es el principio de una cadena de información y educación que llevará a crear una conciencia sobre la necesidad de proteger la selva tropical. a miles de millas de aquí, asistidos por las fundaciones de diferentes zoológicos europeos y americanos hay científicos y guardias en el otro extremo de la cadena, la última en la línea de acción.
5:51 pm
estamos en un momento determinante de una batalla por la supervivencia de las selvas. tal vez haya que tal árboles para salvarlas, tal vez haya que abrir caminos. levantar poblaciones y domesticar parte de estos paraísos hasta ahora intocables. sea cual sea la respuesta será mejor que tener una política de ver hacia otro lado. desentendiéndose de los problemas de lugares lejanos. problemas que aparentemente son ajenos a nuestro mundo desarrollado. porque... somos nosotros los llamados "primer mundo", los que debemos hacer el siguiente movimiento en la conservación de las últimas selvas tropicales.
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